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Le roman des rayons cosmiques (2009) 185
Le roman des rayons cosmiques
J. Paul1, 2, J.-L. Robert2
(2009)

Une grêle de particules ultra énergétiques s'abat en permanence à la surface de la Terre à raison d'une par centimètre carré et par minute. Ces particules aux effets ionisants redoutables ne sont que les éclats les plus pénétrants du bombardement de la haute atmosphère par les rayons cosmiques. Ces derniers sont pour l'essentiel des protons - noyaux d'hydrogène - qui sillonnent inlassablement les espaces interstellaires. Découverts au début du siècle dernier, les rayons cosmiques ont permis dès les années 1930 de percer les mystères du monde subatomique. Depuis les années 1960, les rayons cosmiques comptent parmi les objets d'études les plus brûlants de l'astrophysique. Dans le roman des rayons cosmiques, Jacques Paul et Jean-Luc Robert, après avoir revisité les expériences qui ont permis de révéler peu à peu presque tous les secrets de ces étranges particules venues d'ailleurs, dressent le bilan des recherches les plus actuelles sur les rayons cosmiques. Les explications les plus approfondies des phénomènes physiques sont émaillées de références à la grande histoire, à l'histoire des sciences et au développement fulgurant de la conquête spatiale.
1 :  IRFU - Institut de Recherches sur les lois Fondamentales de l'Univers (ex DAPNIA)
2 :  APC - UMR 7164 - AstroParticule et Cosmologie
APC - AHE
Planète et Univers/Astrophysique/Phénomènes cosmiques de haute energie

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